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大宗之王!专发国难财大佬,让美国头疼好多年

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发表于 2022-9-15 15:02:47 | 显示全部楼层 |阅读模式

大宗之王!专发国难财的大佬,让美国头疼好多年


有一家公司,世界越动荡,危机越猛烈,它赚得越多。

这家公司就是嘉能可,号称“大宗之王”,在剧烈动荡的2022年上半年,利润189亿美元,从俄乌冲突到能源危机,从高温干旱到难熬的寒冬,一切灾难都是它挣大钱的基础。

这么厉害的公司,但他的创始人曾经是美国的十大通缉犯,被美国法院判处325年监禁,不过因为太会做生意,不论是中立国瑞士、美国小弟以色列,还是西班牙,都把他保护的严严实实,拒绝交给美国,让美国人头疼不已。

这个狠角色叫马克里奇,他的商业哲学就是“无视规则,不择手段”。

本来他们一家居住在比利时,1939年,犹太人在欧洲过不下去了,里奇全家跑到了美国,家里一穷二白,里奇的老爹只能去捡一些废弃布料和金属,然后再沿街叫卖,靠这养活一大家子人。

在这个环境长大,里奇的人生目标就是挣钱。

条件艰苦,但里奇天赋异禀,记忆力超群,会五六门语言,20岁时,马克里奇从纽约大学辍学,开始打工人的生涯。

他可不是随便找个公司就去上班,当时他看准做贸易能赚大钱,于是想法设法进了当时全美顶尖的贸易商菲利普兄弟公司,当时主要面试的题目就是无纸笔的速算,那个年代做贸易的不擅长这个可不行,这恰恰是里奇的长处,顺利入职。

里奇不光聪明,还是个工作狂,而且情商超高,话都能说到人心缝里,哪个老板不喜欢?

那会儿朝鲜局势紧张,汞的价格飙升,里奇居然搞定了全球最大的两家汞供应商,公司大赚一笔,老板高兴坏了。

1958年,古巴旧政府垮了,卡斯特罗的新政府搞了土改,还跟苏联站在一起,美国意见很大,对古巴进行了各种限制。本来菲利普兄弟公司和旧政府的关系很好,这一来,就得重新拜码头了,老板让里奇去趟这趟浑水,尽管当时他只有24岁。

一去古巴发现已经大变样了,矿区和工业都进行了国有化,以前签的合同都成了废纸,要让他们把吃到嘴里的肉吐回来,可以说是痴心妄想。

但里奇不是一般人,他很了解拉丁美洲的思维方式,还说得一口流利的西班牙语,察言观色更不在话下。经过了半年的操作,最后总算和卡斯特罗这边谈好:扩大增资,让制裁下的古巴黄铁矿继续生产,这也保住了公司的前期投入。

古巴人说你不担心美国的制裁吗?

里奇还真不担心这个问题,他的方法是一层层的洗,他找了很多幌子公司,一层层的做交易,眼花缭乱,货船在进港之前一般都交易了十几次,那时候也没有什么大数据穿透,根本查不明白,生意就这么做成了,美国就这么被糊弄了。

古巴的经历对里奇影响很大,因为当地非常混乱,他意识到,在混乱的地区重构市场,可能比在一个成熟市场交易会赚的更多,这套哲学简单说就是“无视规则,不择手段”。

他很快把这套理念用在石油交易之中,彻底玩出圈了。

当时世界上的石油定价权主要在美国手上,标准石油一度垄断了全美超过90%的炼油厂。

美国政府很不爽,反垄断直接把标准石油肢解成了34家公司,不过全球石油的定价权还是掌握在其中7家公司手上,这就是著名的7姐妹。

当时的石油产能已经开始向中东转移,但定价权和绝大部分收益还掌握在7姐妹手中,很多产油国自然很不满,于是在1960年,石油输出国组织欧佩克(OPEC)成立了,目的就是要争夺定价权。

但这些中东的产油国也有不少困难,政局不稳,还时不时的打仗,整天都是事一刻不得闲,搞得油价上下动荡,别人都深以为苦,但里奇觉得这是个大机会。

研究了好一阵之后,他找到了突破口。

当时现货市场上的原油在几个月前甚至几年前就标定好了价格,短期的需求缺口很难弥补,这让大家争吵不休。里奇看出了这里的问题,他的策略是,我直接卖现货不就完了?但这也有个问题,就是要有足够低的进货价格,不然搞不好就得破产。

敢这么干,主要是因为里奇掌握了一根秘密输油管道。

1960年代末,伊朗和以色列秘密修了根输油管道,伊朗的石油可以直接通到以色列,以色列可以把石油卖给欧洲。

但当时以色列腹背受敌,和伊朗的合作只能在私底下进行,有些生意就得借助第三方,让这些生意能摆上台面。

里奇就是这个第三方,他向伊朗购买了大量的石油,由于输油管大大降低了运输成本,导致他们可以以非常诱人的价格把石油卖给欧洲。

之后中东局势震荡,石油价格飙升,光靠卖石油这一项,菲利普兄弟公司一年能挣5000万美元,超过公司当时其他业务的总和。

里奇觉得自己得被重奖,他希望得到100万美金的奖励,但老板拒绝了,只是象征性地给他升了职。

钱没给够谁都会觉得委屈,里奇二话不说辞职了。一分钟也没闲着,他很快就成立了马克里奇公司,可能他觉得自己做生意的方式有很多踩红线的风险,特地把公司注册在了瑞士。

这公司干啥呢?

先从石油干起,说起来里奇敢创业还是有底气的,他搞定了一个伊朗权势人物,承诺他帮公司在伊朗建立一系列的石油贸易渠道。

这人说话算数,里奇以6美元一桶的价格跟伊朗签了长约,后来出现石油危急,每桶石油能卖到25-40美元,赚钱太轻松了,与此同时,里奇开始涉足矿产、农产品等大宗商品贸易,不仅一口气把老东家的客户一个个抢了过来,还把能干的前同事都挖走了。

他给的底薪高,绩效奖金更高,大家看到财富自由就在眼前,疯狂加班干活,自愿内卷。

而且当时的环境对他们有利,石油贸易大跃进,里奇和他的小伙伴就像风口上的猪,立刻开始飞升。

他的生意,对很多国家都很关键:

1980年的某一天,刚刚结束国内动荡的牙买加陷入了石油危机,国库没钱,库存的石油也要没了,眼看就要凉凉。

能源部长凌晨2点给里奇打电话,里奇半梦半醒地接起电话,听完觉得不是事,淡定回复:别担心,一小时后等我同事的消息。

挂断电话之后没多久,一艘原本运往美国的油轮调转方向,载着30万吨石油全速驶向牙买加的首都金斯顿。没有签任何协议、没有第三方公证,仅凭一个电话就帮一个主权国家解决了危机,也不担心他们敢赖账,这些国家可不拿他当亲人吗?

1979年,马克里奇公司已经成为美国最赚钱的公司之一,比肩当时的通用电气和福特汽车。1980年,马克里奇公司的营业额达到150亿美金,但真正惊人的是净利润:70亿美金。

当然,他的生意这么赚钱,也离不开美国政府的“帮助”:

美国搞苏联,苏联的油没人敢买,于是交给了里奇,没多久,苏联就成了里奇的第一大客户;

美国用种族隔离当理由搞南非,南非买不到油,就找里奇;

美国制裁伊朗,伊朗的油不让卖,也找里奇;

这不是明目张胆地和美国政府对着干吗?

1981年,美国对伊朗实施严厉制裁,结果里奇不管那套,继续和伊朗做生意,而且还搞起了军火换石油,美国政府很不爽,发出各种警告。但里奇无所谓,他说,我是瑞士公司,你的禁令对我无效。

美国人彻底怒了,一通调查之后就把里奇给起诉了,说他涉嫌逃税,税务欺诈以及在人质危机期间非法与伊朗进行石油贸易,还创造了美国历史上最高的逃税记录,被控罪名达51项,抓起来的话大概要判处监禁325年。

里奇一看来真的了,立马开溜,跑到瑞士去了。

美国也急了,立刻将里奇列为联邦调查局十大通缉犯之一。

美国天天管瑞士要人,结果瑞士死活就是不给,不仅如此,瑞士还公款请了两个律师去美国交涉此案,为啥瑞士这么强硬呢?

瑞士人说了,里奇先生是瑞士税收贡献最大的6个人之一。

都是财神级别的了,怎么可能轻易给送走呢?里奇的大客户苏联也打起了舆论战,最大的报纸说,“对里奇先生的指控,是一种公开的勒索行为。”

紧接着,西班牙政府大笔一挥,给了里奇新国籍。真是朋友遍天下啊。

其实,美国这边也很现实,一伙人想方设法要抓他,另一伙人和里奇打得火热:

美国农业部通过里奇把大麦、小麦高价往外卖,起码从中获利了1亿美元;

美国造币厂从里奇新成立的克雷伦敦公司采购了3000万美元的镍、铜和锌;

美国内政部还允许里奇投资4500万在新开发的维尔克群岛设立氧化铝工厂。

尤其是布什家族,里奇的大部分金属交易,都是通过布什的弟弟普雷斯科特运作的,什么主义,都是生意。

世界头号大国,搞不定一个商人,里奇的名声越来越大,有了“石油之王”的名头,有人跟他讨教生意经,里奇拿起一把小刀,用手在刀刃上边滑动边说:

“每天都走在刀尖上,最重要的是不掉下来。”

也是,什么制裁,什么禁运,在里奇这里都不是事儿,只要有钱赚,全球的政客、黑社会、恐怖分子的生意他都可以做。无论是金属、米面粮油还是军火装备,能卖钱的东西,都可以谈。

哪里有危机,哪里就有利润。

他从没上过什么富豪榜,主要是他的资产很难统计,就像他在古巴时操作的那样,他用正当名义掩盖了很多非法生意。

大家都知道他一直操作遍及全球的黄金走私生意,但具体规模不详,他的很多金属生意其实是卖导弹,他从伊朗运出石油,正式的登记是大豆,有传闻说里奇多次通过伪装的金属和谷物交易,提供资金给美国和外国的杀手,还有传闻说他本人是以色列的间谍。

他操纵着世界最大的金属贸易市场,比如钨,还跟日本的黑社会眉来眼去。

但是美国的通缉还是让他感到不安,于是在长达17年的时间里,他都尝试搞定这件事,咋操作呢?

在克林顿任期的最后一天,赦免了140个人,其中就包括里奇,当时的理由是“里奇曾对以色列的福利事业做出巨大贡献,并捐助过加沙地区和约旦河西岸的教育和卫生事业。”

在克林顿任期的最后一天,赦免了140个人,其中就包括里奇

在克林顿任期的最后一天,赦免了140个人,其中就包括里奇

但美国人都说,这是用钱买来的,为啥这么说呢?

因为里奇的前妻丹妮丝对民主党的捐款超过100万美元,其中32万美元捐给希拉里竞选参议员;在克林顿离任前,丹妮丝赠送了一套价值7375美元的家具,她的名字被克林顿图书馆刻在捐赠者牌上。

这么点钱就搞定了?真相不得而知,反正在被通缉了17年后,里奇带着新妻子大摇大摆的回了美国,一直为他的赦免忙里忙外的前妻丹妮丝在得到200万美元之后跟他离婚了。

2001年,里奇卖掉了名下的投资公司,完全退休了。

那这时候他对啥感兴趣呢?

从瑞士到西班牙,里奇在欧洲到处买别墅,每一栋都摆满了顶级艺术珍品。没事时他会去见过去的老伙计——退休的各国政客,大部分时间,他都待在以色列,享受生活,顺便撒撒钱,盖医院、盖学校,一捐就是十亿美金量级。

最后,里奇于2013年在瑞士去世,葬在了以色列。

一辈子多姿多彩,头号强国美国不仅没能收拾他,在他死后,好莱坞打算把他的传记《石油之王:马克·里奇的秘密生活》改编成电影:

马克里奇,他的商业哲学就是“无视规则,不择手段”

马克里奇,他的商业哲学就是“无视规则,不择手段”


这辈子也算值了。


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